10/4/16

El Mercantilismo

El mercantilismo representa el primer gran conjunto de ideas económicas a desarrollar durante el curso. Contextualizado por el surgimiento de la idea de Estados Nación, el Renacimiento y el quiebre definitivo con la economía feudal, podemos ubicarlo durante los siglos XVI, XVII y la primera mitad del XVIII en Europa.


El mercantilismo es un grupo de ideas económicas que considera que la prosperidad de una nación o Estado depende del capital que pueda tener y que el volumen global de comercio mundial es inalterable. El capital, que está representado por los metales preciosos que el Estado tiene en su poder, se incrementa sobre todo mediante una balanza comercial positiva con otras naciones o, lo que es lo mismo, que las exportaciones sean superiores a las importaciones. El mercantilismo sugiere que el gobierno de cualquier nación debería buscar la consecución de esos objetivos mediante una política proteccionista sobre su economía, favoreciendo la exportación y desfavoreciendo la importación, sobre todo mediante la imposición de aranceles. Por esto mismo, se caracterizó por favorecer fuertemente la injerencia del Estado en la economía.

 

Cuadro de Le Lorrain
(Puerto de mar francés en 1638, momento cumbre del mercantilismo)
 
Efectivamente, en el ámbito nacional, el mercantilismo llevó a los primeros casos de intervención y significativo control gubernativo sobre la economía, y fue en este periodo en el que se fue estableciendo gran parte del sistema capitalista moderno.


Internacionalmente, el mercantilismo sirvió indirectamente para impulsar muchas de las guerras europeas del periodo, y pudo haber sido causa y fundamento del imperialismo europeo, dado que las grandes potencias de Europa luchaban por el control de los mercados disponibles en el mundo.

La palabra procede de la palabra latina mercari, que tiene el sentido igual al castellano mercantil, en el sentido de llevar a cabo un negocio, y que procede de la raíz merx que significa mercancía.

El desarrollo de las clases y la bibliografía presentada apuntan a un conocimiento básico de este conjunto de ideas: sus bases, las principales características de cada una de sus etapas, método y objetivo de la investigación, las políticas nacionales a las que apuntaba, su concepción de la riqueza y rol del Estado, su visión del comercio, de la política fiscal, los sectores económicos y su mirada

3/4/16

El pensamiento economico de los fisiocratas

A mediados del siglo XVIII, en una Francia sumida en graves problemas económicos y cada vez más rezagada en términos de poder respecto de Inglaterra, surge un grupo de intelectuales que propone por primera vez un esquema coherente del funcionamiento del sistema económico. El nacimiento de la Escuela Fisiocrática suele fecharse en 1757, en una conversación en la que el médico François Quesnay explica a Mirabeau las ideas que había estado madurando durante varios años.


Perteneciente a una familia de ricos propietarios de tierra, Quesnay estudió medicina y ejerció como médico y cirujano formando parte de la corte de del rey Luis XV. En pago a sus servicios obtuvo títulos nobiliarios y tierras. La administración de estas tierras le indujo a plantearse problemas económicos a los que abordó con la visión cientifista - fisiológica propia de un médico de su época prestando una atención especial a los aspectos circulatorios.

Los fisiócratas consideraban que había un orden natural para todas las cosas, incluyendo la sociedad y el sistema económico. En efecto, la palabra "fisiocracia" proviene del griego physis, naturaleza y significa el gobierno del “orden natural”.

Además, en Francia la agricultura siempre fue vista como una forma de vida y un arte. La influencia del sector rural constituye una marca registrada de la tradición política de aquel país y en aquella época los mercaderes tenían poca influencia en el gobierno, en contraposición al gran peso de la nobleza terrateniente.En este marco, algunos terratenientes reflexionaron sobre el origen de su hegemonía visualizando a la agricultura como fuente de toda riqueza y considerando asimismo a la actividad mercantil como algo subsidiario.

Algunos pensadores destacaron la preeminencia del mundo rural, pero señalaron la necesidad de realizar reformas. En este sentido, los fisiócratas, sostenedores del papel preponderante de la naturaleza, constituyeron el primer conjunto de ideas económicas dignas de ese nombre siendo su objetivo central el conservar, mediante reformas, la antigua sociedad rural frente al mercantilismo y a los industrialistas.

Su principio básico era el concepto de “derecho natural”, que admitía la existencia y protección de la propiedad, la libertad de comprar y vender (comercio) y que las cosas funcionen por su cuenta, sólo con las restricciones naturales: “Laissez faire, laissez passer” (dejar hacer, dejar pasar)

Su influencia intelectual sobre toda la escuela clásica posterior resultaría evidente. Contribuyeron al abandono de la doctrina mercantilista, a la difusión del liberalismo y fueron sin duda precursores de muchas ideas económicas que tienen actualmente plena vigencia.

Entre las ideas más importantes a desarrollar durante las clases encontraremos los elementos centrales de su pensamiento, su idea de la riqueza y del producto neto, su división de clases económicas y particularmente su idea del flujo monetario en la sociedad (Tabla económica) y sus propuestas en el plano tributario.